Uitgebreid zoeken

Zuhause in twee landen

Interview met Birgitt van Megchelen

Na de ravage van de Tweede Wereldoorlog moeten grote stukken land in heel Europa heropgebouwd worden, maar dat is niet het enige dat gerestaureerd moet worden. Landen zijn ook het onderlinge vertrouwen kwijtgeraakt, met name tegenover Duitsland. In veel van de landen die waren ingenomen tijdens de oorlog heerst een ‘anti-Duits gevoel’, mensen willen niets meer met Duitsland en Duitsers te maken hebben. En hoewel deze ‘anti-Duitse gevoelens’ in de loop van de eeuw steeds minder worden, blijven ze verrassend lang overeind. Duitsers worden in Nederland niet met open armen ontvangen. Zelfs niet aan het begin van de jaren zestig als de oorlog alweer een tijd geleden is en de grenzen tussen landen steeds meer opengaan. Hoe was het voor Duitsers om aan het begin van de jaren zestig naar Nederland te verhuizen? Hoe reageerden mensen op de Duitse achtergrond en hoe gingen deze migranten hier zelf mee om?

Birgitt van Megchelen is zo’n migrant. Aan het einde van de jaren vijftig kwam ze een aantal keer naar Nederland. Ze ging op bezoek bij een bevriende familie en ze werd verliefd op een van de familieleden. Gerard was zijn naam (zijn roepnaam was Gerd) en hij was zeventien jaar ouder dan zij. Op achttien jarige leeftijd trouwde ze met hem. Birgitt zelf is geboren en getogen in het Duitsland van tijdens en vlak na de Tweede Wereldoorlog. Na de bruiloft is ze bij Gerd in Nederland gaan wonen. Ik heb haar geïnterviewd over hoe het was om als Duitse in Nederland te komen wonen. Hoe reageerden mensen op haar achtergrond en hoe ging Birgitt hier zelf mee om?

Door: Eliane Odding


MondriaanstichtingVSB-fondsSNS ReaalPrins Bernard CultuurfondsOC&WVROM